• Façade du Capitole - Image libre de droits
    Façade du Capitole - Image libre de droits

Le saviez-vous ? Le Capitole : anecdotes et histoire de l'emblème de la Ville rose

Par Estelle Ben-mghira le jeudi 05 janvier 2023

La place du Capitole est l'emblème de la Ville rose. Ce lieu mythique, ses commerces aux enseignes dorées, son théâtre et son Hôtel de Ville majestueux constituent le cœur battant de Toulouse... Vous êtes souvent passés devant, mais que savez-vous réellement du Capitole et de son histoire ? 

 

Les Capitouls et le Capitole

On est en 1190. Les  Capitouls décident de construire le siège du pouvoir municipal de Toulouse, un palais municipal unique en France que l'on appelle à l'époque "la maison commune". Ainsi est né le Capitole. Enfin... presque, car il a fallu deux siècles pour le construire ! À l’époque plusieurs bâtiments achetés, modifiés ou construits au fil du temps le composaient.

Place du Capitole - Image libre de droits
Place du Capitole - Image libre de droits

Huit colonnes pour huit quartiers

Ce qui fait du Capitole un édifice mythique, ce sont bien sûr ses colonnes en marbre. Elles symbolisaient à l'époque les huit premiers capitouls, qui avaient chacun en charge l'un des huit quartiers (capitoulats) qui composaient Toulouse. 10 ans ont été nécessaires pour la construire : elle est achevée en 1760. La façade donne sur la place du Capitole et protège la cour Henri-IV. Pour la petite histoire, c'est d'ailleurs dans cette cour que le duc de Montmorency, ennemi de Richelieu, a été décapité en 1632.

Capitole - Image libre de droits
Capitole - Image libre de droits

 

 

Du bâtiment original à aujourd'hui

En 1873, Eugène Viollet-le-Duc fait construire sur le donjon un beffroi typique du nord de la France. À savoir que Jean Calas a été interrogé dans ce donjon, qui a longtemps fait office d'archives municipales. Les autres bâtiments du Moyen Âge ont été rasés. Aujourd'hui seuls restent la cour Henri IV et le portail, dessiné par Nicolas Bachelier. 

La cour Henri IV du Capitole, Toulouse, France - CC Attribution 3.0 - Pistolero
La cour Henri IV du Capitole, Toulouse, France - CC Attribution 3.0 - Pistolero

 

La salle des illustres : l'art 100% made in Toulouse

Construite au 19ème siècle, la salle des illustres est un véritable coffre au trésor. À l’intérieur : sculptures, tableaux, et dorures encerclent les visiteurs de toute part. Classée monument historique, elle sert notamment de salle de mariage, seules les œuvres d'artistes toulousains y sont exposées (6 sculpteurs et 8 peintres). Envie de la découvrir ?  Vous pouvez la visiter gratuitement tout au long de l'année ! 

Plafond de la Salle des Illustres, Capitole de Toulouse - CC Attribution-Share Alike 3.0 - Etiennekd
Plafond de la Salle des Illustres, Capitole de Toulouse - CC Attribution-Share Alike 3.0 - Etiennekd

 

A lire : Que faire à Toulouse ce week-end/cette semaine ?

 

Infos Pratiques
Horaire : Visite des salles historiques du lundi au vendredi : 8h30-19h, dimanche et jours fériés : 10h-19h
Adresse : Place du Capitole 31000 Toulouse
Tarif : Gratuit
Contact : 05 61 22 34 12
Envie d'y aller ?