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5 anecdotes et faits majeurs sur la basilique Saint-Sernin

Par Estelle Ben-mghira le jeudi 22 décembre 2022

La basilique Saint-Sernin (située sur la place du même nom) est l'un des lieux les plus emblématiques de la Ville rose. Construite entre le 11ème et le 13ème siècle, cette Église catholique emprunte les codes de l'architecture romane et époustoufle par sa grandeur, qui tel un témoin du temps qui passe, s'élève au-dessus des têtes des Toulousains depuis 800 ans. Mais que sait-on vraiment d'elle ?

 

1) Aux origines de l'histoire : le martyr de Saint Saturnin

L'histoire de la basilique Saint-Sernin est un brin morbide. On va vous la faire courte : au cours du 3ème siècle, Saint Saturnin (Saint-Sernin en occitan) aurait été à la tête de la première communauté chrétienne de la Tolosa antique. Mais voilà ça ne plaisait pas trop aux païens qui lui demandent de faire un sacrifice à Jupiter, le père des dieux Romains. Il refuse. Ils l'attachent donc à un taureau et le traînent du Capitolium (Place Esquirol)... jusqu'à l'emplacement de la basilique. Voilà d'ailleurs pourquoi la rue du Taur aurait été appelée rue du Taur !

@Basilique Saint-Sernin
@Basilique Saint-Sernin

 

2) Un édifice monumental pour abriter les reliques du corps de Saint Saturnin

Vous vous doutez bien qu'après avoir été traîné sur des centaines de mètres, le corps de ce pauvre homme n'était plus en très bon état. Ce qu'il restait de lui a donc été abrité sous plusieurs églises (vers le 4ème siècle) jusqu'au début de la construction de la basilique au 11ème siècle.

 

3) 128 reliques reposent en ses murs

Au-delà d'être un véritable bijou architectural, la basilique Saint-Sernin est réputée pour le nombre de reliques qu'elle compte en ses murs : 128 (dont six apôtres). Cela en fait l'église de France possédant le plus grand nombre de reliques et la deuxième au monde juste après le Vatican ! C'est donc un lieu de pèlerinage majeur, qui explique pour partie que la basilique Saint-Sernin soit l'édifice le plus visité de Toulouse.

vue depuis le clocher de Saint-Sernin
vue depuis le clocher de Saint-Sernin

 

4) La basilique Saint-Sernin : premier édifice religieux de France

260 ornementations de colonnes, 700 chapiteaux, plus de 200 morceaux d'os, des objets saints, des fragments de la Sainte Couronne... la basilique Saint-Sernin renferme bien des trésors. Mais ce qui la caractérise au premier abord, c'est bien sûr sa démesure : 65 m de haut pour 100 m de long et 26 m de large ! Ce bijou de l'art roman impressionne par son immensité, sur le plan symbolique comme architectural.

 

5) Un monument classé au patrimoine mondial de l'UNESCO

Véritable trésor de l'Humanité, la basilique Saint-Sernin est le symbole immortel d'un temps révolu. Lieu de pèlerinage incontournable du Moyen Âge sur le chemin de Saint-Jacques de Compostelle, elle sera inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1998 pour symboliser son importance historique et religieuse. C'est d'ailleurs entre ses murs que le corps de Saint-Jacques de Compostelle est conservé.


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Infos Pratiques
Horaire : Horaires d'été : 8h30-19h, du lundi au samedi / 8h30-19h45, le dimanche à partir du 1er Juillet (et jours de fête) - Horaires d'hiver : hiver : 8h30 – 18h
Lieu : Basilique Saint-Sernin
Adresse : Place Saint-Sernin 31000 Toulouse
Tarif : Parcours découverte gratuit
Contact : 05 61 21 80 45
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